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Sabiduría

4 beneficios de la gratitud

By 16 marzo, 2020 No Comments

En estos momentos, donde la rutina se ha cambiado por una situación insólita, puede resultar la incertidumbre bastante estresante. Tenemos muchas preguntas sin resolver sobre el futuro a corta y largo plazo, y nuestra salud y la de los seres queridos, parece peligrar.

Curiosamente, ha surgido un movimiento espontáneo de la ciudadania. El agradecimiento a aquellas personas que están poniendo sus vidas al servicio del beneficio de la mayoría. Me refiero a a los aplausos masivos en toda España para reconocer el trabajo del personal sanitario.

Desde la psicología positiva, el Dr. Robert Emmons lleva varias décadas estudiando los beneficios de la gratitud en la salud de las personas. Resumo lo que él considera las 4 razones más destacadas de ser agradecido.

1. La gratitud nos permite celebrar el presente

A nuestro sistema emocional le gusta adaptarse rápidamente a las circunstancias positivas de la vida, para que el coche nuevo, el nuevo cónyuge, la nueva casa, ya no se sientan tan nuevos y emocionantes.

Pero la gratitud nos hace apreciar el valor de algo, y cuando apreciamos el valor de algo, extraemos más beneficios de él; es menos probable que lo demos por sentado. Apreciamos más los aspectos positivos.

Pasamos mucho tiempo mirando cosas (películas, pantallas de computadora, móviles…), pero con gratitud nos convertimos en mejores participantes en nuestras vidas en lugar de meros espectadores.

2. La gratitud bloquea las emociones tóxicas negativas

Hay emociones negativas como la envidia, el resentimiento o el arrepentimiento que pueden destruir nuestra felicidad. Sin embargo, la gratitud puede reducir la frecuencia y la duración de los episodios de depresión.

Eso tiene sentido: no puedes sentirte envidioso y agradecido al mismo tiempo. Son sentimientos incompatibles. Si se está agradecido, no puedes estar molesto con alguien por tener algo que tú no tienes. Las personas que tienen altos niveles de gratitud tienen bajos niveles de resentimiento y envidia.

3. Las personas agradecidas son más resistentes al estrés

Hay una serie de estudios que muestran que ante traumas graves, adversidades y sufrimiento, si las personas tienen una disposición agradecida, se recuperarán más rápidamente. La gratitud brinda a las personas una perspectiva desde la cual pueden interpretar los eventos negativos de la vida y ayudarlos a protegerse contra el estrés postraumático y la ansiedad duradera.

4. Las personas agradecidas tienen un mayor sentido de autoestima

Cuando estás agradecido, tienes la sensación de que alguien más te está cuidando, alguien más ha proporcionado tu bienestar, o notas una red de relaciones, pasadas y presentes, de personas responsables por ayudarte a llegar a donde estás ahora mismo.

Una vez que comienzas a reconocer las contribuciones que otras personas han hecho a tu vida, una vez que te das cuenta de que otras personas han visto el valor en ti, puedes transformar la forma en que te ves a ti mismo.

Cultivando la gratitud

Escribe o reflexiona cada semana sobre cinco cosas por las que sientas agradecimiento. Esta práctica funciona porque concentra la atención consciente e intencionalmente en desarrollar pensamientos más agradecidos y en eliminar pensamientos desagradecidos.

Ayuda a evitar tomar cosas por sentado; en cambio, se ven los regalos de la vida como nuevos y emocionantes. Las personas que viven una vida de agradecimiento realmente experimentan la vida de manera diferente a las personas que se engañan a sí mismas al no sentirse agradecidas.

También puedes hacer actos de gratitud. Por ejemplo, leí acerca de una mujer en Vancouver cuya familia desarrolló esta práctica de poner dinero en “tarros de gratitud”. Al final del día, su familia depositaba en un tarro las monedas que llevaran en los bolsillos. Tenían un recordatorio regular, una rutina, para que se concentraran en la gratitud. Luego, cuando el frasco se llenó, le dieron el dinero a una persona necesitada o una buena causa dentro de su comunidad.

Cambiar la forma de pensar acerca de la gratitud, es pensar lo que podemos dar en lugar de lo que recibir.

Robert A. Emmons, Ph.D., es el experto científico líder mundial en gratitud. Es profesor de psicología en la Universidad de California, Davis, y el editor fundador en jefe de The Journal of Positive Psychology.

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